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Longevidad
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¿Qué es CRISPR y puede detener o revertir el envejecimiento?

Los cambios incontrolados en el ADN pueden causar enfermedades y los cambios deliberados pueden curarlas.

En Tomorrow Bio, el proveedor de criónica de más rápido crecimiento, nos mantenemos informados sobre los avances en el campo de la longevidad y el estudio de las enfermedades. Y es que si queremos llegar al día en que sea posible la reanimación a partir de la criopreservación humana, la tecnología médica debe conseguir primero curar enfermedades que hoy son incurables. Una de las enfermedades más infames es el cáncer.

La lucha contra el cáncer es tan antigua como la propia medicina, aunque en el pasado supiéramos muy poco sobre él. Los seres humanos han intentado combatir esta enfermedad durante tanto tiempo que la medicina moderna es ahora mejor que nunca para disminuir su impacto en el cuerpo humano. Sin embargo, muchos tipos de cáncer siguen siendo intratables a día de hoy. No hace mucho, las investigaciones revelaron que los cambios en el ADN pueden causar cáncer, lo que vincula la investigación del genoma con la enfermedad.

¿Curará el cáncer la tecnología médica?

La teoría es sencilla: si los cambios en el ADN pueden causar cáncer, también podrían curarlo.

En las últimas décadas se han desarrollado varios métodos de edición genética, pero ninguno ha sido rápido, asequible ni fácil de usar. Hasta ahora. "CRISPR", también conocido como "Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats" (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente espaciadas), , es un método de edición genómica muy preciso y fácil de usar que está arrasando en el mundo de la medicina. Como unas tijeras, CRISPR es capaz de cortar el ADN exactamente donde se necesita, permitiendo una edición del genoma como nunca antes se había visto. 

El cáncer no es la única enfermedad en la que influyen los cambios en el ADN. Los efectos del envejecimiento en el organismo también se han relacionado con cadenas específicas de ADN. ¿Sería posible detener o incluso revertir el envejecimiento con CRISPR? Veámoslo más de cerca y averigüémoslo.

¿Cómo funciona CRISPR?

Al igual que la criopreservación humana mediante biostasis, el método CRISPR también se inspira en un mecanismo de defensa de la naturaleza. Cuando ciertos microbios son invadidos por un virus, capturan un fragmento del ADN del atacante y lo almacenan en forma de CRISPR. Si el mismo virus intenta atacar de nuevo a los microbios, se puede recurrir a estas CRISPR para identificar la mutación del ADN y ayudar a una enzima llamada "Cas" a encontrarla y eliminarla.

Los científicos no tardaron en darse cuenta del importante potencial de edición genética de este proceso y no tardaron en aplicarlo para usos médicos.

En las pruebas de laboratorio, la herramienta CRISPR consta de dos partes: Un ARN guía y una enzima de corte del ADN (normalmente Cas9). El ARN guía dirige la enzima Cas9 hacia el ADN diana, que es "cortado". Para encontrar el ADN correcto, los científicos diseñan el ARN guía como su imagen especular exacta. De este modo, todo lo que tiene que hacer es buscar en el gen una cadena de ADN que refleje la suya e incitar a la enzima Cas9 a cortarla allí. La aplicación de este método ha dado resultados positivos. Demuestran un nivel de precisión superior al de cualquier otra herramienta de edición genética utilizada hasta ahora, una hazaña notable.

El funcionamiento exacto de la herramienta CRISPR una vez encontrado el ADN diana depende del tipo específico y del objetivo del proceso. Para ahorrarle los complejos detalles del procedimiento, hay dos opciones: El gen se edita parcialmente o se inactiva por completo.

CRISPR consta de un ARN guía (dispositivo de orientación del ARN, de color morado) y la enzima Cas (azul). Cuando el ARN guía coincide con el ADN diana (naranja), Cas corta el ADN. Entonces puede añadirse un nuevo segmento de ADN (verde).
Crédito: Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, Institutos Nacionales de Salud, cancer.gov

CRISPR en la investigación del cáncer

El primer ensayo médico de una terapia contra el cáncer fabricada con CRISPR se puso en marcha en 2019 en la Universidad de Pensilvania. El estudio probó un tipo de inmunoterapia en la que las propias células inmunitarias de los pacientes se modificaron genéticamente para detectar y "matar" mejor las células cancerosas.

Un total de tres pacientes fueron tratados con esta terapia. En dos de ellos el cáncer dejó de crecer en poco tiempo, pero volvió a hacerlo a velocidad regular poco después. En el tercer paciente no se midieron diferencias significativas. 

A primera vista podría no parecer un primer ensayo exitoso, pero el hecho de que tuviera efectos positivos en los tumores sólidos de dos de los tres pacientes se señaló como una sorprendente implicación para futuros tratamientos. Y lo que es más importante, la terapia no ha mostrado ningún efecto secundario negativo según los pacientes monitorizados durante el estudio. Según el Dr. Stadtmauer, científico principal, seguirán controlando a los pacientes durante años, si no décadas, para garantizar la seguridad a largo plazo del procedimiento de cara a futuras implantaciones.

CRISPR en la investigación sobre el envejecimiento

El envejecimiento es un tema complejo. Aún no sabemos todo lo que hay que saber sobre lo que nos hace envejecer, pero conocemos algunos aspectos de este proceso.

Una parte significativa del envejecimiento está controlada por los llamados genes maestros. Si ahora se puede controlar intencionadamente la actividad de estos genes mediante las herramientas CRISPR, en teoría será posible ralentizar o incluso invertir el proceso de envejecimiento.

En ensayos de laboratorio, CRISPR se probó en ratones afectados por el síndrome de progeria de Hutchinson-Gilford, un raro trastorno genético relacionado con la edad que también afecta a los humanos. Los resultados: se ha suprimido el envejecimiento de los ratones y se ha mejorado notablemente su salud y su esperanza de vida. Juan Carlos Izpisua Belmonte, catedrático del Laboratorio de Expresión Génica de Salk y autor principal del trabajo, declaró:

 

El envejecimiento es un proceso complejo en el que las células empiezan a perder su funcionalidad, por lo que es fundamental que encontremos formas eficaces de estudiar los motores moleculares del envejecimiento.

 

Sin duda, en el futuro se trabajará para que la terapia sea más eficaz para uso humano. 

Conclusión

La investigación sobre la longevidad con CRISPR podría conducir al rejuvenecimiento de las células. Esto permitiría a los científicos tratar muchas enfermedades y alargar la vida de las personas. Tal vez podría ayudar a las personas a vivir todo el tiempo que deseen, un objetivo que coincide con la visión deTomorrow Bio.

 

Si la investigación avanza, podría ser útil para la recuperación de la biostasis. Estamos impacientes por ver qué pasa. Mientras tanto, no dudes en leer sobre muchos más temas relacionados con criónica en nuestra editorial en línea Tomorrow Insight. O únete al debate en nuestro servidor Discord The Biostasis Hub, ¡y forma parte de nuestra comunidad!

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